Corchaug

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Wohngebiet
Wohngebiet der Corchaug und benachbarter Stämme um 1600.
Systematik
Kulturareal: Nordöstliches Waldland
Sprachfamilie: Algische Sprachen
Sprache: Mohegan-Pequot
Stammesgruppe: Metoac
Stamm, Volk: Corchaug
Synonyme
Cutchogue

Die Corchaug waren einer von 14 Algonkin sprechenden Indianerstämmen auf Long Island im US-Bundesstaat New York und lebten zu Beginn des 17. Jahrhunderts an der Nordküste der Insel, etwa dort, wo heute die Stadt Southhold im Suffolk County liegt. Die Identität der Corchaug gilt heute als erloschen, da die letzten Überlebenden des Stammes im 18. Jahrhundert zu benachbarten Stämmen gingen und sich mit ihnen vermischten.

Obwohl es nachweislich schon vor 10.000 Jahren Bewohner der Nordgabel Long Islands gab, sind die Vorfahren der Corchaug um etwa 1.000 n.Chr. dort eingewandert. Sie waren mit den drei anderen Stämmen auf dem östlichen Long Island, den Montauk, Shinnecock und Manhanset, verbündet und bildeten die Montauk-Konföderation. Die Sprache dieser vier Stämme war sehr eng verwandt (wenn nicht sogar identisch) mit der Mohegan-Pequot-Sprache und alle Stämme hatten sehr grosse Ähnlichkeiten in der Materialkultur. Jede dieser vier Gruppen in der Montauk-Konföderation besass ein befestigtes Dorf, ein Fort, und die Stämme kommunizierten mittels Rauchsignalen miteinander. Von drei Forts sind keine Spuren mehr zu sehen, nur Fort Corchaug ist relativ unberührt erhalten geblieben. Der Archäologe Ralf Solecki hat diese Stätte als erster öffentlich bekannt gemacht.

Inhaltsverzeichnis

Wampum-Handel

Die Stämme auf Long Island zahlten Tribut an die Pequot, bevor dieser Stamm 1637 im Pequot-Krieg besiegt wurde, und waren später auch den Narraganset zu Tributzahlungen verpflichtet. Unter den Ureinwohnern im südlichen Neuengland und Long Islands war es üblich, dass die schwächeren an die stärkeren Gruppen Tributzahlungen in Form von Wampum leisteten. Generell waren die Stämme des Festlandes mächtiger, unterwarfen die Bewohner Long Islands und forderten ihren Tribut. So überquerten jährlich ganze Kanuladungen an Wampum den Long-Island-Sund nach Norden.

Der Wampumhandel scheint schon in der Zeit vor dem Kontakt mit Europäern bestanden zu haben, und sowohl die Herstellung als auch der Vertrieb von Wampum-Perlen sind von Marc Lescarbot, wie dies um 1606 zu beobachten war, gut beschrieben worden. Bevor es Metallwerkzeuge gab, wurden Muscheln auf steinernen Scheiben in die richtige Form geschliffen und mit steinernen Bohrern durchbohrt. Bald nach der Ankunft der Europäer gebrauchten die Indianer eiserne Bohrer und begannen, grössere Mengen dieses Artikels für den Handel mit Holländern und Engländern zu produzieren, die ihn wiederum im Handel für Felle bei den Völkern im Inland und im Norden einsetzten. Werkzeuge, Herstellungsreste und halbfertige Perlen fand man in Mengen an Fundstätten der Corchaug, Mohegan und Narraganset aus dem 17. Jahrhundert. Wampum wurde ein echter Tauschartikel und war wahrscheinlich ein wichtiges Mittel, um die Indianer im südlichen Neuengland in die europäische Geldwirtschaft einzubinden.

Fort Corchaug

Als die Engländer in den späten 1630er Jahren die östliche Insel erkundeten, stiessen sie in den dichten Wäldern auf ein indianisches Fort. Es war rechteckig angelegt, mit Baumstämmen befestigt und umschloss eine Fläche von knapp drei Acres (etwa 12.000 m²). Ausserhalb des Forts lagen bestellte Mais- und Bohnenfelder. Einige Zeit nach Ankunft der englischen Siedler verliessen die Corchaug das Fort. Zu Beginn des 19. Jahrhunderts erwarb die Familie Downs das Gebiet und errichtete dort eine Farm. Es grenzt an ein Wunder, dass die Spuren des alten Forts durch die Farmarbeit nicht zerstört wurden. Im Sommer 1935 entdeckte der Archäologe Ralph Solecki die Überreste des Forts auf der Westseite des Downs Creek. Solecki schrieb seine Dissertation über das Fort und gelangte zu der Ansicht, dass die Indianer diese Anlage mit Hilfe der Europäer zum Schutz gegen Überfälle der Stämme vom Festland erbaut hatten. Bei Ausgrabungen an dieser Stätte fand Solecki Reste von holländischen Handelsgütern, die darauf hindeuten, dass das Fort in ein festes Handelssystem eingebunden war, über das Wampum von der Peconic Bay zu den Holländern nach Neuamsterdam geliefert wurde. In umgekehrter Richtung kamen holländische Waren zu den Corchaug.

Das Corchaug-Fort und ein 105 Acres (0,425 km²) grosses Gelände rundum wurde von der Peconic Land Trust gekauft und wird zu einem Studienzentrum für Archäologen und Studenten ausgebaut. Es sind bis heute nur etwas mehr als 10% der Fläche wissenschaftlich untersucht worden. Die Stätte wurde 1999 als National Historic Landmark]eingestuft.

Siehe auch

Literatur


Dieser Artikel basiert auf dem Artikel Corchaug aus der freien Enzyklopädie Wikipedia und steht unter der GNU-Lizenz für freie Dokumentation. In der Wikipedia ist eine Liste der Autoren verfügbar.

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